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佛学知识

虚云老和尚:何以一切菩萨发愿度众生,度来度去,总度不尽呢?

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地藏王菩萨发大誓愿“众生度尽,方证菩萨。地狱未空,誓不成佛”,一切菩萨也如此发心。我们每天上晚殿也发愿说“众生无边誓愿度,烦恼无尽誓愿断,法门无量誓愿学,佛道无上誓愿成”。凡佛弟子,无不发此誓愿,证果深浅大小不同,皆由愿力深浅,依愿行持大小而定。佛由众生修成,众生能依愿行持,就是菩萨就能成佛。既然成佛人人有份,何以一切菩萨发愿度众生,度来度去,总度不尽呢?


因众生之“众”字,由三个人字合成,三人成众,众生之数,无穷无尽。十法界中,除佛法界外,其余九法界都属众生。上三界是圣人,已出生死苦海,不受轮回,余六界都未出生死。九法界内有三圣法界,尚有微细习气未尽,所以都属众生。习气有深浅,上三界浅,下六界深,习气深重,业障众故,故叫苦恼众生。这些众生,死去生来,不得休息,势难穷尽,其数量亦复难知。


嵩岳元圭禅师对岳神说:“佛七能三不能。佛能空一切相,成万法智,而不能即灭定业;佛能知群有性,穷亿劫事,而不能化导无缘;佛能度无量有情,而不能尽众生界,是为三不能也。”又说:“定业亦不牢久,无缘亦是一期。众生界本无增减,且无一人能主有法。有法无主,是谓无法。无法无主,是谓无心。如我解佛,亦无神通也。但能以无心通达一切法尔,既众生界本无增减,则度众生亦无所谓尽不尽也。”


《六祖坛经》解释“四弘誓愿”曰:“众生无边誓愿度。所谓邪迷心、狂妄心、不善心、嫉妒心、恶毒心……如是等心,尽是众生,各性自度,是名真度……又烦恼无尽誓愿断,将自性般若智,除却虚妄思想是也。又法门无量誓愿学,须自见性,常行正法,是名真学。又佛道无上誓愿成,既常能下心,行于真正,离迷离觉,常生般若,除真除妄,即见佛性,即言下佛道成。”


佛果禅师曰:“究竟佛亦不立,唤甚作众生?菩提亦不立,唤甚作烦恼?”倏然永脱,应时纳祜。古人如此说话,何以我们做不到呢?只是不肯除习气,放不下,做不得主,没有觉照。在不妄中自生虚妄,但能动静忘怀,则水清月现了。


政和二年,嘉州奏风雷折古树,中有定僧,爪发被体。诏舆至禁中,绎经三藏金总持令击金以觉之。询其名,曰:“我庐山远法师弟慧持也。因游峨嵋至此。”问欲何归,曰:“陈留古树中。”诏以礼送之,因图形制赞云:“七百年来老古锥,定中消息许谁知?争如只履西归去,生死何劳木作皮。”


达磨祖师,梁朝普通七年,由西天航海到中国,因梁武帝问法机缘不契,便渡江,居洛阳少林寺,面壁而坐。越九年,以正法眼藏传付二祖。化缘既毕,遂端居而逝,葬熊耳山,起塔少林寺。其年,魏使宋云葱岭回,见祖手携只履,翩翩而逝。云问:“师何往?”师曰:“西天去。”云归,具说其事,及门人启圹,棺空,惟只履存焉。诏取遗履少林寺供养,后人图祖师像,亦书手携双履。达磨面壁,慧持入定,功夫深浅不同,七百年定功,不可谓不深矣,犹不及双履西归。我们比慧持定功,又相隔甚远,定功一点都没有,怎能度众生呢?努力放下用功吧!