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佛学知识

释迦牟尼佛的生平启示


中华文化源泉流长,5000多年的中华文明史上出现了三大宗教,即儒教、佛教、道教。儒教,以“儒家思想”为最高信仰,尊孔子为先师,从南北朝开始;道教,主要宗旨是追求长生不死、得道成仙、济世救人,老子是公认的道教始祖;佛教也是世界三大宗教之一。创始人是印度的释迦牟尼。佛,意思是“觉者”,佛教的主旨是超越生死和苦、断尽一切烦恼,得到解脱。道教和儒教,是中国土生土长的宗教。佛教却是在南北朝南梁时期才由南印度的菩提达摩传入中国。佛陀的时代,佛教的活动范围仅在古印度的恒河流域。因此,我国的佛教始祖是达摩祖师。这里重点讲述佛教的创始人释迦牟尼。


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释迦牟尼,本名乔达摩?悉达多,别名佛陀,是古代中印度迦毗罗卫国的释迦族人,刹帝利种姓。存在于西元前第一个千年的中期。父亲净饭王是释迦族的首长之一;母亲是摩耶夫人,他在母亲返回故乡天臂城待产的途中,在5月的月圆之夜,出生在蓝毗尼园(位于现在尼泊尔的蒂莱)。他的导师是燃灯佛。由此看来,非肉眼凡胎可比,有极大的先天优势。

七岁开始接受学业培养,以及兵法和武术等。十六岁娶天臂城主之女耶输陀罗为妃,生有一子名罗睺罗。积蓄能量,成家立业,正常的人生轨迹。大概29岁时出家;期间所学的禅定和苦行都无法解决问题;约35岁时悟道自觉,在菩提伽耶,位于现在印度的巴特那。

余生的岁月,他的足迹遍布恒河流域,向各阶层说法教化。他对外道思想所做的扬弃,纠正了时代文明的某些偏失,也维护了刹帝利的阶级(印度的四大阶层:婆罗门,刹帝利,吠舍,首陀罗)利益,被尊称为释迦族的圣人。

逝世地点是拘尸那迦,位于现在印度的卡西亚。


佛陀的出生日,成道日,圆寂日都在农历四月十五月圆之夜。再一次体现出佛陀的不同凡响。

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出家原因

国族形势的影响:当时印度北部有十六国,实行君主制。夹在其中的小国释迦族的迦毗罗卫国(东方刹帝利)臣属于憍萨罗国(西方婆罗门势力),不断受到强邻的侵略威胁。作为王子,面对国族暗淡前景,他有意为迦毗罗卫争取思想权威的地位,从而巩固刹帝利的统治。

沙门思潮的影响:商品贸易的繁荣促使了刹帝利阶层的崛起,传统婆罗门教权威地位被削弱,思想界活跃着佛教在内的沙门思潮。在重解脱的宗教风气下,对哲学和思想的追求相当普遍。是婆罗门的对立面。深居于森林茂密之处进行沉思,是印度的传统,在印度上层阶级广为流行。

成长环境与个性:幼年丧母,具有强烈的内省倾向和敏锐的感受力。传说随父农耕祭典时,在树下坐禅达到初禅之境;见虫子被农夫掘起,又被飞鸟啄食,痛感众生相残。这引起他对世间诸苦的深沉思考,结婚生子后也没有消除。一次偶然,他出城见到老人、病人、死人,当最后看到出家沙门时便决定出家。

创业准备阶段

成为沙门。在某天中夜离城,行至阿那玛河畔,剃去须发并去除饰物。南行至当时印度新文化中心地摩竭陀国,这里群集众多新型思想家。剃发和托钵是当时出家沙门的风尚。

初习瑜伽禅定。这在当时十分流行。师从阿罗陀迦兰,达到“无所有处定”。又师从郁陀兰弗,达到更深的“非想非非想处定”,住于“平等寂静”的知见。佛教在禅定上安立智慧,表示只修定并无法契合真理。

继学苦修。苦行流行于各时代,受出家人普遍崇敬。在尼连禅河畔的优娄频罗聚落,佛以六年时间深入极端苦行。仍无法达到觉悟与涅槃,最终认为苦行无意义。

证觉成道。在尼连禅河沐浴,接受了牧女苏耶妲的乳糜之供。憍陈如等五随从因此厌弃他。这成为佛后来表达佛教立场的开端,即佛教的教义不提倡无意义的苦行。通过正常饮食恢复体力,来到伽耶城,不久后开悟成为“佛陀”,约35岁。

组建创业团队

佛悟道后,便寻找昔日的五比丘。

在鹿野苑(位于波罗奈城郊外,当时的宗教家聚集于此)相遇。五人持续了相当长时间的质疑,才认可了他,一一领会了说法的内容,成为佛的首批弟子。这是他首次说法,被称为“初转法轮”。至此,佛陀的公司顺利成立。

发展历程

小有规模。初转法轮后,小有名气。在鹿野苑小住期间,波罗奈城(当时的水陆交通枢纽)。富商俱梨迦长者之子耶舍听闻说法后决心出家;耶舍父母和妻子也皈依佛教;耶舍的朋友们也纷纷出家,约54人。

里程杯

早期以摩揭陀国的王舍城为中心实施教化。返回优娄频罗,事火外道三迦叶及其门徒改宗佛教。皈依佛教的摩揭陀人中,不少是受到三迦叶的影响。

次年到王舍城,频婆娑罗王成为护法居士并赠送竹林精舍。

成道第四年,悉心教化使得诡辩派的舍利弗和目犍连带领同门皈依佛教,二人为教团在理论上带来重大完善和发展。

摩诃迦叶也在此时期皈依(佛灭后他成为教团的实际统领者)。

憍萨罗国富商须达多,在王舍城投宿期间皈依释迦,此人对后来佛在憍萨罗国的传教起着重要作用。

佛陀事业末期

僧团分裂。在成道后30年左右,堂弟提婆达多在戒律上提出倾向苦行的“五法”,思想上否认轮回和善恶业报(当时沙门体系内,对苦行与轮回说的立场是较重大的问题)。与佛意见相左,思想上根本对立。遂带领支持者离开僧团。造成严重的内部分裂。后世南北传佛教的称谓概由此而来。

继而,双贤入灭。被誉为“双贤弟子”的舍利弗与大目犍连,在佛陀晚年游化各方,使佛法得以有序开展。这两人的去世,佛陀事业上少了左榜右臂。舍利弗因病而死于故乡那罗陀村;目犍连在罗阅城遭婆罗门袭击,伤重而死。

接着,释迦族被吞并。佛陀晚年,释迦族被憍萨罗国吞并。北传佛教说琉璃王攻入迦毗罗卫大举屠杀,释迦族人几近灭绝,佛曾两度试图阻挡。南传经典并无释迦族被灭的说法,释迦族人在佛灭后也有参与。

生命的最后一年,佛陀在王舍城住了一段时间,得知国王要策划攻打拔耆城时,佛陀没有支持。随后在法堂集会,讲述使僧伽发达的法则和“七觉支”。

随后出发,从灵鹫山回故国迦毗罗卫,开始了他最后的旅途。途中几度为比丘说法,包括“四谛”、“戒定慧”、“佛法僧”几个主题。

吠舍离安居。佛到拔耆国都吠舍离,受庵摩罗宴请。后往梨婆村准备过雨季,村庄食宿不够,佛与阿难留驻,弟子们四散居住。佛患重病,知大限将至,他努力抑制病苦,之后病情有所好转。后来发表关于佛法提纲的讲话。雨季过后辞别吠舍离,一路说法不断。

拘尸那入灭。佛在南末罗国,受铁匠纯陀宴请后腹痛痢血。稍息后在拘孙河沐浴,前往北末罗国都拘尸那迦,中途让阿难回去安慰纯陀。渡过尼连禅河至一娑罗树林,已疲惫不堪,阿难铺好卧具,佛躺下侧卧。须跋陀前来求见被阿难拒绝,佛让见面。他问教派僧侣是否证知,佛表明若无八正道则无真正的沙门果,须跋陀皈依成为最后的弟子。佛交待,以后法和戒律就是老师;若僧团愿意,“小小戒”可舍。最后说:“诸行皆是坏灭法,应自精进不放逸,勤求出道。” 佛在禅定中安详而逝。

平分遗骨。佛入灭时身边大弟子只有阿那律和阿难在,遗体被移至郊外天冠寺。七天后大迦叶和僧众集合,与末罗居民以轮王礼荼毗。遗骨在集会堂安置七天,末罗人以歌舞香花表达恭敬。周围八国遣使,经徒卢那调解,遗骨平分八份;徒卢那把瓶子带回供奉;迟到的孔雀族人带走骨灰。所以共八座佛骨舍利塔、一座瓶塔、一座骨灰塔。

佛灭后,圣典先是口口传诵,较晚才陆续出现文字经典;在全部藏经中,最多只能在一定程度体现佛陀教说的,是巴利五部尼柯耶和汉译四部阿含所代言的“原始佛教”,其内容结构多为三法印、四谛、八正道、十二缘起、三十七道品等。佛陀的根本原理,是成立于无常、无我的缘起。


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纵观佛的一生,出身门第高贵,天资聪颖。自幼敏而好学,勤于思考。及至成年,为国人解困,挺身出家。多方求学,精进钻研,自强不息,融汇贯通。悟道成佛后,不忘故交随从,提携家人,因时因地制宜,教化族人。从容有序,层次分明传播佛教文明。待人不论贵贱,一律平等。讲经说法,从不间断。开宗立派,平易近人。慈悲为怀,思想分明。克勤克俭,言传身教。竭尽一生,育化众人。安祥辞世,灵骨八封。身虽远去,弟子八方。前无古人,后无来者。亚洲文明,由此繁衍。