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佛学知识

鱼在佛教中的比喻义

鱼和佛教的关系非常密切,如法器中的木鱼,就是仿照鱼的形态做成的。古代的木鱼主要用来作为集合僧众的讯号。寺庙中使用的木鱼,大致分为两种:一种为圆形,另一种是长条形。一般来说,圆形木鱼的规格多种多样,而长条形的木鱼大多在一米左右。作为佛门法器,木鱼的由来有各种不同的传说:一种传说为古印度犍陀罗国迦腻色迦王一生征伐四方,多造杀罪,命终转生于大海中为千头鱼,受剑斩其首之报,随砍随生,轮回不止。王请罗汉以木板时常击打,以减少他的业障。另一种传说为:在佛经中,有一个著名的“鱼腹儿”的故事,说的是在印度的一个婆罗门家族里,有个孩子叫薄拘罗,在他很小的时候生母就去世了。他的后母非常刻薄,经常虐待他。有一次,后母趁他的父亲不在家,把他扔进河里,被一条大鱼吞进了腹中。这条大鱼被一个渔夫捕捞上来,拿到市场上去卖。恰好薄拘罗的父亲买下了这条大鱼,拿回家中准备烹调。

正要用刀剖鱼的时候,薄拘罗在鱼腹中大喊:“愿父安详,勿令伤儿。”他的父亲赶紧轻轻剖开鱼腹,把他救了出来。据说薄拘罗后来历经种种磨难,终于成了释迦牟尼佛的弟子,享年一百六十岁,成为佛弟子中“长寿第一”之人。

在佛门中还流传着这样一个故事:远在东汉时期,皇帝派慈光大师和两个僧徒去西天取经,历尽千辛万苦取到经,归途中乘船渡海之时,突然风浪大作,一条恶鱼张着大口朝船扑来,船头上的经书被大鱼一口吞掉,两僧徒跃身入海与大鱼搏斗,了结了大鱼性命并将它拖上船头。刹那间风平浪静,阳光灿烂,大鱼身躯化为污水流入大海,只剩下鱼头摆在船头上。慈光师徒带着大鱼头返回佛寺,为了讨还经卷,每天敲打大鱼头口念“阿弥陀佛…”。日复一日,大鱼头被敲得粉碎,后来只好照着大鱼头的模样做了个木头的,天天敲打。就这样,敲木鱼诵经就成了佛家的习惯。

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关于木鱼的可靠来源,在《教苑清规·法器门》中有记载,古时候有个比丘,违背师训,毁坏戒法,所以死后不仅转生为鱼,而且在鱼背上还长了一棵树。在波涛滚滚的海水中,鱼背上树摇不止,皮肉撕裂,鲜血涌流,这条鱼终日痛苦不堪。后来,他的师父渡海时,他兴风作浪,并对师父说:“以前你不教导我,才使我受到了堕生为鱼的报应,所以我今天要报此怨。”师父问他姓名,鱼儿做了回答,师父听了恍然大悟,知道了此事的因果缘由,劝其忏悔,并为他设水陆超荐法会。后来师父梦见此鱼,称依仗法会功德,已经脱鱼身,嘱托将鱼身上的树木供养僧众,以亲近三宝。师父醒后,果然在海边看见鱼尸上的树木,即将其刻成鱼形,悬挂于寺院之中,按时敲击以警示众人。

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这些传说都具有警示大众的意义,不过木鱼的真实意义,最早当推唐代高僧怀海禅师所撰《百丈清规》中所述:“木鱼,相传云,鱼昼夜常醒,刻木象形击之,所以警昏情也。”据此,木鱼当为佛门僧侣所创制,  僧人之所以在诵经时敲打木鱼,就是因为一切鱼类的眼睛都是终日睁着不闭的,所以,出家人取此意以示精进,有警示僧众昼夜不忘修行之意。

至于为何而做成鱼形,《释氏要览》中  说:“今寺院木鱼者,盖古人不可以木朴击之,故创鱼像也。又必取张华相鱼之名,或取鲸鱼一击蒲牢为之大鸣也。”一般寺院中使用的木鱼分为两种:一种是圆木鱼,呈团鱼形,腹部中空,头部正中  开口,尾部盘绕,其状昂首缩尾,背部(敲击部位)呈斜坡形,两侧三角形,底部椭圆。木制棰,棰头呈橄榄形。圆木鱼是在僧众上殿诵经或是举行法会时经常用的。此时敲木鱼能够调整节拍,以调和音调与节奏,同时也可防止僧众诵经时昏沉,起到振奋精神的作用。敲击木鱼有一定的要求,需要做到轻重缓急适中,富有节奏感,根据念诵经文的需要,由缓入急,逐渐加速。


圆木鱼大小不等,有各种规格。大的圆木鱼都是放在固定的木鱼架子上敲击的,小些的圆木鱼是拿在手中敲击的。小圆木鱼的敲击要求是:不敲的时候,双手捧着,鱼椎在外用两食指和两拇指夹住,其余六指托住鱼身;敲击的时候,左手拇指、食指、中指  执持椎,鱼椎头和鱼身头向上相对,两手如  合掌,称为“合掌鱼子”。  还有一种长木鱼,雕刻成鱼形或龙头鱼身形。这种长木鱼通常悬挂于斋堂或库房廊下,作为集合僧众进斋之用。因为它与民间乐器“梆子”的形制、发音都相似,所以称为“鱼梆”,也简称“梆”。它通常是在斋饭时敲击,以通知僧众用斋,所以也叫作“饭梆”。在寺院中,梆还具有辨别该寺院  是十方丛林还是子孙丛林的作用:子孙丛林的梆,鱼头都是朝向寺内的;十方丛林的梆,鱼头都是朝向山门外(寺外)的。

在佛门中,木鱼具有多种用途,具体来说有以下几种:首先,木鱼主要是用在僧众诵经或举行大型法会时用来调整音调节奏的,它在其间的作用有点类似于乐队中的指挥;同时也取鱼类目不合睛,昼夜精进,以激励僧众不断用功的意义。

《百丈清规》中说:“斋粥二时长击二通,普请僧众长击一通,普请行者二通。”在现代寺院中,在早午两餐前,都要敲击长木鱼(梆),以提醒僧众用餐。

在古代木鱼也是比丘们在出外乞食化缘时,不断敲击,以提醒俗众广发慈悲心,修行布施的工具。在现代社会中,一般僧人都能够自养,不再外出化缘,因此,木鱼的这种功能已经消失。


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僧人敲木鱼除了上述用途外,尚有它更深一层的含义,就是“自警”。因为“鱼昼夜未尝合目,亦欲修行者昼夜忘寐,以至于道”。“警众”与“自警”,乃是他们之所以敲木鱼的宗教内涵。

关于木鱼的内涵,佛教中还有很多发人深省的偈语。《雪峰存禅师录》中有一首《咏鱼鼓颂》,对木鱼有生动的描述:“我暂作鱼鼓,悬头为众苦,师僧吃盖饭,拈槌打我肚。身虽披鳞甲,心中一物无,鸬鹚横溪望,我誓不入湖。”又说:“可怜鱼鼓子,天生从地养,粥饭不能飧,空肚作声响。时时惊僧睡,懒者烦恼长,住持闹喧喧,不如打游漾。”这些警语将木鱼警策僧众的用途,以幽默风趣的形式呈现了出来。

在佛教中与鱼相关的诸尊为鱼篮观音,起源于我国唐代民间信仰,现盛于日本。也有说鱼篮观音为马郎观音,其尊形为手持鱼篮或乘骑大鱼。

在佛经中有许多与鱼相关的词语。如:
1

少水鱼:指栖息于少量水中的鱼儿,用于比喻人生的无常迅速。《法句经》说:“是日已过,命亦随减。如少水鱼,斯有何乐?”

2

鱼王贝母:《摩诃止观》卷五下云:“鱼王贝母,众使具足”。意为鱼王、贝母前行时,众鱼族、众贝类悉皆附和随从之。以此比喻未证至位的众生,若有一大类烦恼生起,众迷惑也随之生起。

3

鱼母念子:《大智度论》卷三十七中以此比喻佛加持护念行者令其成道,犹如鱼母护念鱼子一般。在《阿弥陀经义疏》中,也比喻显诸佛的护念。

4

鱼子:指鱼卵虽多,成鱼者却很少。佛教中以此比喻因虽多而果熟者少,指菩萨发心者多,成佛者少。鱼子也用来比喻众生。



本文节选自《空林佛教》
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